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地球20年前已停止变绿
8月15日《科学美国人》(Scientific American)月刊网站报道,8月14日发表在美国《科学进展》(Science Advances)杂志上的这项研究报告指出,根据卫星观测显示,在上世纪80年代和90年代的大部分时间里,全球范围内的植被一直在扩大。然而,约20年前,这一扩大趋势停止了。
 
报告称,自上世纪80年代和90年代后,全球超过一半的植被都出现了“褐色化”趋势,即植物生长减缓。而根据气候记录显示,这些减缓与一项名为饱和蒸汽压亏缺(vapor pressure deficit)的衡量标准有关。该标准指的是空气中实际水分含量与饱和时水分含量之间的差值。高差值有时被称为大气干旱。
尽管,随着气候变暖,北极部分地区正在“绿化”。有些地区的植物生长也在增强。但是在全球范围内,平均而言,这一趋势正在走下坡路。正如气候科学家多年来耐心解释的那样,二氧化碳浓度升高的确对植物有益,至少在一定程度上如此。但这只是一项因素,植物还受到气候变化带来的很多其他症候的影响,包括气温上升、天气类型变化、水供应量变化等等。许多研究人员认为,总体而言,气候变化可谓构成了净负面影响。这项新研究似乎表明,这些后果已经显现。
《环球网》的此篇报导的评论为“地球已经停止变绿,这一观点似乎有些挑战传统。毕竟,人们之前一直认为,CO2浓度升高对植物有益。但也正如文中所说,植物生长受到多种因素影响,在综合作用下,全球变暖对植物本身也并非利好消息。而且,植物生长速度和全球变暖还会互相影响,植物对CO2的吸收减少,又会加剧全球变暖,可能陷入恶性循环。总之,气候变化的后果还难以被精准预测。人类能做的,除了加强研究,就是携手行动,将全球变暖控制在可被接受的程度。”

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